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Title: A vulnerabilidade ao frio em Portugal: custos sociais e económicos do excesso de mortalidade e de morbilidade durante o inverno
Authors: Almendra, Ricardo Jorge Meireles 
Orientador: Santana, Paula
Vasconcelos, João
Keywords: vulnerabilidade ao frio; excesso de mortalidade no inverno; excesso de morbilidade no inverno; determinantes ambientais da saúde
Issue Date: 14-Jun-2019
Project: SFRH/BD/92568/297/2013 
Abstract: O excesso de mortalidade e morbilidade durante o inverno é um fenómeno comum aos países europeus apresentando, no entanto, importantes desigualdades espaciais. Evidência científica refere que a sazonalidade da mortalidade advém dos impactos de temperaturas adversas na saúde. É, no entanto, nos países do Sul da Europa, onde os invernos são mais amenos, que se verificam os maiores valores de mortalidade em excesso no Inverno. Destacar ainda que, em comparação com os restantes países mediterrâneos, os impactos do frio são superiores em Portugal. A vulnerabilidade ao frio resulta de um vasto conjunto de fatores biológicos, epidemiológicos, socioeconómicos e comportamentais e traduz-se em impactos significativos para a saúde, sendo fundamental medir as variações sazonais das doenças e compreender os fatores que explicam a desigualdade espacial da vulnerabilidade ao frio. Esta dissertação tem como objetivo geral analisar e quantificar o impacto das variações sazonais de mortalidade e morbilidade e caracterizar os fatores que contribuem para o aumento da vulnerabilidade ao frio em Portugal, através da: i) identificação das causas de morte com maior variação sazonal e dos seus padrões geográficos; ii) avaliação das condições socioeconómicas que contribuem para um aumento da vulnerabilidade ao frio; iii) quantificação dos custos sociais e económicos (no SNS) do excesso de mortalidade e morbilidade no inverno; iv) avaliação do impacto de fatores meteorológicos na mortalidade e morbilidade; v) identificação de medidas de minimização ou de mitigação dos efeitos do frio na saúde. Para responder aos objetivos propostos foram recolhidos e utilizados dados secundários a diversas escalas (Administração Regional de Saúde e NUT III, município e para a Área Metropolitana de Lisboa) relativos a resultados em saúde, condições socioeconómicas, condições meteorológicas e de qualidade do ar. Com estes dados foram calculadas medidas de sazonalidade como o excesso de mortalidade e de morbilidade no inverno e os óbitos atribuíveis ao frio e foram aplicados métodos de análise de padrões espaciais e de séries temporais. A aplicação destes métodos permitiu verificar que as doenças do aparelho circulatório e respiratório apresentam a maior variação sazonal e são responsáveis pela maioria do excesso de mortalidade no inverno.
Although excess winter mortality and morbidity are common in European countries, important spatial inequalities can be found. Scientific evidence indicates that mortality seasonality results from the impact of harmful temperatures. However, in southern European countries, where winters are milder, excess winter mortality and morbidity burden is greater. In comparison with other Mediterranean countries, cold related health impacts are higher in Portugal. Vulnerability to cold is influenced by a vast number of biological, epidemiologic, socioeconomic and behavioral factors that result in significant health impacts. Therefore, it is fundamental to measure seasonal variations of disease and to understand the factors that may be responsible for the spatial inequalities of vulnerability to cold. This dissertations main objective is to analyze and quantify the impact of the mortality and morbidity seasonal variations and to characterize the factors contributing to vulnerability to cold in Portugal, by: i) identifying mortality causes with higher seasonal variations and its geographical patterns; ii) assessing the socioeconomic conditions that contribute to vulnerability to cold; iii) quantifying social and economic costs (of the National Health Service) attributable to excess winter mortality and morbidity; iv) assessing the impact of meteorological factors on mortality and morbidity; v) identifying measures to minimize the effects of cold on health. To address the presented objectives primary and secondary data at several scales (regional: Regional Health Administration and NUT III; local: municipality and Lisbon Metropolitan Area) were collected. Data collected refers to health outcomes, socioeconomic conditions, meteorological conditions and air quality. Measures of seasonality such as excess winter mortality and morbidity, and cold related mortality were calculated; spatial analysis and time series methods were applied. Diseases of the circulatory and respiratory system were identified as the causes of death with higher seasonal variation and higher excess winter mortality. The seasonal mortality increase is more important in the municipalities of the inland and is statistically associated with the housing and socioeconomic conditions of the place of residence. The consequences of the vulnerability to seasonal cold weather (during winter) are severe and result in important social and economic costs, which was estimated to account for: i) 87 potential years of life lost per 100,000 inhabitants; ii) life expectancy decreases of one year; iii) added costs to the National Health Service of near 4.4% with excess winter hospital admissions in 2009-12. Further, it was estimated that in Lisbon mortality increases significantly when air temperature is lower than 16.5 ºC and that 5.7% of deaths are due to cold. Excess winter mortality and morbidity and cold related mortality can be avoided, or at least minimized, by adequate interventions directed towards the social determinants of health. The results presented in this dissertation may be an important contribution for the development of further effective interventions.
Description: Tese de Doutoramento em Geografia, apresentada ao Departamento de Geografia e Turismo da Faculdade de Letras da Universidade de Coimbra
URI: http://hdl.handle.net/10316/87620
Rights: embargoedAccess
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