Please use this identifier to cite or link to this item: http://hdl.handle.net/10316/81204
Title: Resting in peace or in pieces? Tomb I and death management in the 3rd millennium BC at the Perdigões Enclosure (Reguengos de Monsaraz, Portugal)
Authors: Evangelista, Lucy Elizabeth Shaw 
Orientador: Silva, Ana Maria
Keywords: Biological Anthropology; Funerary Practices; Recent Prehistory; Collective Burials; Antropologia Biológica; Práticas Funerárias; Pré-História Recente; Sepulturas Colectivas
Issue Date: 18-May-2018
Abstract: For this study, the human bone sample recovered from Tomb I was analysed from a bioarchaeological perspective with the aim of contributing towards a better understanding of the Late Neolithic/Chalcolithic individuals that used the Perdigões prehistoric enclosures (Reguengos de Monsaraz, Portugal) as a burial site, and their attitudes towards death. To achieve this, four main research objectives were defined: (I) the analysis of the human remains exhumed from Tomb I, in order to characterize demographic, morphologic and pathological aspects of the population(II) based on physical anthropological analysis and the archaeological register, identification of funerary rules and attitudes, relating them to mental constructions towards death through a study of: the conception and form of deposition of human remains; the organization of the internal space of the tomb; evidence of ritualization; signs of management of the funerary space (III) to understand how the specific mortuary practices identified in Tomb I fit into the global funerary practices already known for the rest of the important archaeological site of Perdigões (IV) Tomb I was also understood within the context the history of the use of other tholoi type structures in the territory that is now referred to as South Portugal. Tomb I is a tholos type structure from Perdigões Archaeological Complex, dated from the first half of the 3rd millennium BC and excavated between 1997 and 2001.The sample was in poor state of conservation and highly fragmented, and skeletonized elements were found completely disarticulated. Anthropic and natural taphonomic alterations were limiting factors of the study. A two-fold approach was applied to the study of the skeletal sample from this funerary structure. First, it was studied according to the archaeological phases defined after field work, which sought to understand possible differentiated uses of the tomb through time. The skeletal sample was then studied as a whole, regardless of phases of use. The data obtained through this latter anthropological study were utilized for the paleodemographic reconstruction and for the identification of potential patterns in mortuary practices and for further comparison of this monument with other funerary structures inside and outside Perdigões Archaeological Complex. Both approaches mirror the same reality: the collective, commingled use of this tomb for deposition of human remains from both sexes and individuals of all ages. A total of 61926 bone fragments and 1579 teeth were studied. The paleodemographic approach estimated an MNI of 103 individuals for this structure: 55 adults and 48 non-adults (below 15 years of age at death). Results showed both sexes were represented, while non-metric trait data, highly limited by the conditions of the sample, delivered few results. Calculus was identified on 20,6% of the analysed teeth (289/1399) and linear enamel hypoplasia on 10,4% (143/1369) of the tooth sample, making them the most frequently represented dental pathologies for permanent teeth. Average tooth wear in this sample was low: 1,9 (n=1428) very close to the level of wear obtained for deciduous dentition: 1,8 (n=84). Cariogenic lesions were found on only 0,5% of the 1406 permanent teeth analysed and antemortem tooth loss was identified in 5,3% (n=29/539) of the observable alveoli. Skeletal pathological changes related mostly to joint disease, found mainly on upper and lower limb bones and the spine. The presence of enthesopathies were most commonly found on the lower limb and foot bones. Some evidence other diseases, such as infectious, congenital, metabolic and traumatic conditions, was found, but in low frequencies. However, the rarity of some of these pathologies for prehistoric contexts must be highlighted, as the probable case of Hyperostosis Frontalis Interna identified on an individual from Phase 2C. The analysis of the use of the chamber for funerary depositions throughout the different phases revealed that different physical areas were used for the depositions of human remains and artefacts. In terms of Funerary Anthropology, Tomb I constitutes a burial site where an obvious and intense manipulation of the skeletal remains took place. No anatomical connections were identified and evidence suggests the secondary use of this funerary structure, although the possible presence of primary depositions at some point of its life cannot be overruled. Comparison with other tholos/tholoi type structures made it possible to record differences in demographic, morphological and pathological features between coeval populations.
Neste trabalho, os ossos humanos recuperados do Sepulcro I, foram analisados numa perspectiva bio-arqueológica com o objectivo de contribuir para uma melhor compreensão dos indivíduos do Neolítico Final / Calcolítico, que usaram o Complexo Arqueológico dos Perdigões (Reguengos de Monsaraz, Portugal) como local de enterramento e suas atitudes em relação à morte. Para atingir este objectivo, 4 linhas de investigação foram definidas: (I) a análise dos restos humanos exumados do Sepulcro I, a fim de caracterizar os aspectos demográficos, morfológicos e patológicos dos indivíduos exumados (II) com base nos dados de antropológica biológica e do registo arqueológico, identificar regras e atitudes funerárias através de um estudo da concepção e forma de deposição de restos humanos, da organização do espaço interno do túmulo, das evidências de ritualização e dos sinais de gestão do próprio espaço funerário (III) compreender de que forma as práticas mortuárias específicas identificadas no Sepulcro I se encaixam nas práticas funerárias conhecidas para o sítio arqueológico dos Perdigões (IV) e compreender como o Sepulcro I se enquadra no contexto da utilização de outros monumentos funerários tipo-tholos conhecidos para o sul de Portugal. O Sepulcro I é uma estrutura funerário tipo-tholos do Complexo Arqueológico de Perdigões, datada da primeira metade do 3º milénio AC e escavada entre 1997 e 2001. A amostra encontrava-se em mau estado de conservação e muito fragmentada, e os elementos esqueléticos foram encontrados completamente desarticulados. Alterações tafonómicas de origem antrópica e natural foram factores limitantes do estudo. Foi aplicada uma dupla abordagem ao estudo da amostra esquelética da Perdigões. Primeiro, o monumento foi estudado de acordo com as fases arqueológicas definidas após o trabalho de campo, que procuravam compreender possíveis usos diferenciados do túmulo ao longo do tempo. A amostra esquelética foi depois estudada como um todo, independentemente das fases de uso. Os dados obtidos através desta última abordagem foram utilizados para o estudo subsequente. Este incluiu a caracterização antropológica e a identificação de potenciais padrões nas práticas mortuárias da amostra esquelética e para posterior comparação do Sepulcro I com outras estruturas funerárias dentro e fora do Complexo Arqueológico dos Perdigões. Ambas as abordagens refletem a mesma realidade: o uso coletivo deste túmulo para a deposição de restos humanos de indivíduos de ambos os sexos e de todas as idades. Um total de 61926 fragmentos de osso e 1579 dentes foram estudados para o Sepulcro I. A abordagem paleodemográfica estimou um NMI de 103 para esta estrutura: 55 adultos e 48 não adultos (menos de 15 anos de idade). Os resultados mostraram que ambos os sexos se encontravam representados. A análise dos dados paleomorfológicos, muito limitada pelas condições da amostra, apresentou poucos resultados. As patologias orais mais frequentemente representadas para dentes permanentes são o tártaro, identificado em 20,6% dos dentes analisados (289/1399) e as hipoplasias do esmalte dentário, observadas em 10,4% (143/1369) da amostra dentária. O desgaste médio dos dentes era baixo: 1,9 (n=1428) muito próximo do nível de desgaste obtido para a dentição decidual: 1,8 (n = 84). As lesões cariogénicas foram identificadas em apenas em 0,5% dos 1406 dentes permanentes observados e a perda de dentes antemortem foi identificada em 5,3% (n = 29/539) dos alvéolos observáveis. Alterações patológicas do esqueleto estavam principalmente relacionadas com a doença articular, encontradas sobretudo nos ossos dos membros superiores e inferiores e na coluna vertebral. A presença de entesopatias foi mais comumente encontrada nos membros inferiores e nos ossos dos pés. Foram identificadas algumas evidências de outras doenças infecciosas, congénitas, metabólicas e traumáticas, mas em baixas frequências. No entanto, a raridade de algumas destas patologias para contextos pré-históricos deve ser destacada, como o provável caso de Hiperostosis Frontalis Interna identificado num indivíduo da Fase 2C. A análise do uso da câmara para deposições funerárias ao longo das diferentes fases revelou que diferentes áreas físicas foram usadas para deposições de restos humanos e artefactos. Em termos de Antropologia Funerária, o Sepulcro I constitui-se como um local de enterramento onde ocorreu uma intensa manipulação dos restos humanos. Não foram identificadas conexões anatómicas e as evidências sugerem o uso secundário desta estrutura funerária, embora a possível presença de deposições primárias, em alguma fase da sua utilização, não possa ser rejeitada. A comparação com outras estruturas do tipo tholos permitiu registar diferenças demográficas, morfológicas e patológicas entre populações contemporâneas e esclarecer a presença potencial de rituais funerários diferenciados ocorrendo ao mesmo tempo em diferentes regiões.
Description: Thesis presented to the Faculdade de Ciências e Tecnologia, Universidade de Coimbra in order to obtain the degree of Doctor In Biological Anthropology
URI: http://hdl.handle.net/10316/81204
Rights: openAccess
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FCTUC Ciências da Vida - Teses de Doutoramento

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