Please use this identifier to cite or link to this item: http://hdl.handle.net/10316/31219
Title: Feeding ecology of chinstrap penguins Pygoscelis antarctica at Livingston Island (Antarctic)
Authors: Dimitrijević, Danijela 
Orientador: Xavier, José Carlos Caetano
Ramos, Jaime
Keywords: Pygoscelis antarctica; Ecologia alimentar; krill do Antártico; Isótopos estáveis; Cadeia alimentar marinha; Ilha Livingston
Issue Date: 2015
Citation: DIMITRIJEVIC, Danijela - Feeding ecology of chinstrap penguins Pygoscelis antarctica at Livingston Island (Antarctic) . Coimbra : [s.n.], 2015. Dissertação de mestrado em Ecologia
Place of publication or event: Coimbra
Abstract: Antarctic and Southern Ocean marine ecosystems have been changing for the past 30 years, along with the global climate change. The most evident changes are on the Western Antarctic Peninsula, which is warming four times faster than the average rate of Earth‘s overall warming. Within the Antarctic Peninsula region, one of the penguin species used to monitor Southern Ocean food web changes is the chinstrap penguin (Pygoscelis antarctica). The main objective of this study is to assess the feeding ecology of chinstrap penguins in Livingston Island. This is done by comparing the diets from adult chinstrap penguins (through fecal samples; scats) and chicks (through stomach contents from naturally died chicks). To complement these analyses, different tissues (i.e. feathers, blood, flesh and nails) were collected from adult penguins and dead chicks and used for stable isotope analyses of 15N and 13C. Also a snapshot of the marine food web around Livingston Island is provided, in order to assess chinstrap penguin trophic level in comparison with other organisms through the stable isotopic analyses of typical, key organisms found in Livingston Island (i.e. algae, krill, seabirds, seals). Crustaceans, specifically Antarctic krill comprised the diet 100% by frequency of occurrence, by mass and by number of both adults and chicks chinstrap penguins. This confirmed that Antarctic krill dominates the diet of chinstrap penguins at least during the breeding period. The mean size of collected Antarctic krill was 38.66 ± 2.56 mm for adults and 39.87 ± 2.69 mm for chicks. Different tissues reflect different time scales of stable isotope incorporation. For adults, feathers were more enriched in stable isotope ratios of nitrogen and carbon than blood, and reflect the diet form the previous year after the breeding season, while blood reflects the most recent diet. High significant differences were found between these two tissues, indicating different feeding habits during breeding and non-breeding periods. In the case of chicks of chinstrap penguins there were two metabolically inactive tissues – feathers and nails, and metabolically active flesh. The chicks were 2-3 weeks old when they died, thus for this short period the sampled tissues should accumulate isotopes at the same rates. However, no correlation was found between these tissues, and high significant differences for δ15N were recorded between feathers and all other tissues, which confirm that different tissues accumulate the same isotopes at different ratios. Regarding the δ13C values significant differences between active and inactive tissues (flesh and nails; flesh and feathers) refer to different foraging habitats during incubation and during chick-growing period. Also, it was possible to compare stable isotope ratios of feathers between adult and chicks. Chick feathers indirectly reflect mother‘s diet, while adult feathers reflect the period after the previous breeding season. Expectedly, differences in carbon values indicate changed feeding habitat in summer and in winter, while nitrogen comparison shows that they remain foraging at the same trophic level. Analyses of δ15N and δ13C of other organisms revealed three main groups in the marine food web of Livingston Island - higher order predators such as elephant seal, brown skua, kelp gull and southern giant petrel were at the top of the food chain, while penguins had increased levels of nitrogen and carbon isotope signatures compared to their prey – Antarctic krill. The food chain length for Livingston Island marine food web calculated is 4.7, and it is inside the range calculated for other marine pelagic ecosystems across the planet. This study is particularly relevant for monitoring programs under CCAMLR. It showed that it is possible to contribute to the future monitoring of chinstrap penguin diets in alternative ways (i.e. not invasive for penguins). In general this kind of study can contribute to the conservation of this species through protecting their food resources and feeding habitats and in understanding their future population processes.
Os ecossistemas marinhos do Oceano Antártico têm vindo a mudar nos últimos 30 anos, acompanhando as mudanças climatéricas globais. As alterações mais evidentes são visíveis na Península Antártica Ocidental, que tem uma taxa de aquecimento quatro vezes mais alta que a média global. Na região da Península Antártica, uma das espécies de pinguins usada para monitorizar as alterações nas cadeias alimentares do Oceano Antártico é o Pinguim-de-barbicha (Pygoscelis antarctica). Os pinguins-de-barbicha são dos maiores consumidores de krill do Antártico neste ecossistema marinho e as suas tendências populacionais estão diretamente relacionadas com a disponibilidade de krill. O principal objetivo deste estudo é avaliar a ecologia alimentar dos pinguins-debarbicha na Ilha Livingston. Isto foi feito pela comparação das dietas de pinguins-debarbicha adultos (através de amostras fecais) e de pintos (através de conteúdo estomacal de pintos mortos por causa natural). De modo a complementar estas análises, foram recolhidos também outros tecidos (i.e. penas, sangue, músculo e unhas) dos pinguins adultos e dos pintos mortos. Estes tecidos foram usados para análise dos isótopos estáveis 15N e 13C. É apresentada uma análise da cadeia alimentar na zona da Ilha Livingston de modo a avaliar o nível trófico do pinguim-de-barbicha comparativamente com outros organismos, através da análise de isótopos estáveis em organismos-chave nesta ilha (i.e. algas, krill, aves marinhas, focas). Crustáceos, nomeadamente o krill do Antártico, representaram 100% da dieta dos pinguins adultos e pintos, por frequência de ocorrência, por massa e por número. Este facto veio a confirmar que o krill do Antártico domina a dieta dos pinguins-debarbicha, pelo menos durante a época de reprodução. O tamanho médio do krill recolhido foi de 38.66 ± 2.56 mm para os adultos e 39.87 ± 2.69 mm para os pintos. Tecidos diferentes apresentam escalas temporais diferentes de incorporação de isótopos estáveis. Nos adultos, as penas mostraram-se mais enriquecidas nos ratios do azoto e carbono em isótopos estáveis do que o sangue, refletindo a dieta do ano anterior, enquanto o sangue refletiu a dieta mais recente. Foram encontradas diferenças significativas entre estes tecidos, indicando hábitos alimentares diferentes durantes as épocas de reprodução e as épocas não-reprodutivas. No caso dos pintos do pinguim-debarbicha houve dois tecidos metabolicamente inativos – penas e unhas, e músculos metabolicamente ativos. Os pintos tinham entre 2 e 3 semanas aquando da morte, sendo de esperar que para este curto período de tempo os tecidos amostrados tivessem acumulado isótopos ao mesmo ritmo. No entanto, não foi encontrada nenhuma correlação entre estes tecidos. Foram registadas diferenças altamente significativas para δ15N entre as penas e todos os outros tecidos, confirmando assim que diferentes tecidos acumulam os mesmos isótopos a diferentes ratios. Relativamente aos valores de δ13C, as diferenças significativas encontradas entre tecidos ativos e inativos (músculo e unhas; músculo e penas) referem-se a diferentes hábitos de forrageamento durante os períodos de gestação e de crescimento dos pintos. Foi também possível comparar os ratios de isótopos estáveis entre as penas de adultos e pintos. As penas dos pintos refletem indiretamente a dieta materna, enquanto as penas dos adultos refletem o período após a época reprodutiva anterior. Como seria de esperar, as diferenças nos valores de carbono indicam diferenças nas dietas de verão e inverno, ao passo que o azoto mostra que eles permanecem no mesmo nível trófico de forrageamento. A análise de δ15N e δ13C noutros organismos revelou três grandes grupos na cadeia alimentar da Ilha Livingston – os predadores de topo, como o elefante-marinho, a skua Stercorarius antarcticus, o gaivotão Larus dominicanus e o petrel-gigante-do-sul encontram-se no topo da cadeia alimentar, enquanto os pinguins aumentaram os níveis isotópicos das assinaturas de azoto e carbono comparativamente com as suas presas – o krill do Antártico. O comprimento da cadeia alimentar calculado na Ilha Ligingston é 4.7, valor que se encontra na margem calculada para outros ecossistemas marinhos pelágicos no planeta. Este estudo é particularmente relevante para os programas de monitorização da CCAMLR. Mostrou que é possível contribuir para a futura monitorização do pinguimde-barbicha de formas alternativas (i.e. não invasivas para os animais). No geral, este tipo de estudos pode contribuir para a conservação desta espécie através da proteção dos seus recursos e hábitos alimentares e na compreensão da futura progressão das populações.
Description: Dissertação de mestrado em Ecologia, apresentada ao Departamento de Ciências da Vida da Faculdade de Ciências e Tecnologia da Universidade de Coimbra
URI: http://hdl.handle.net/10316/31219
Rights: openAccess
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