Please use this identifier to cite or link to this item: http://hdl.handle.net/10316/24904
Title: To be or not to be a specialist: feeding and refuelling by reed warblers in Portugal
Authors: Silveira, André Filipe da Conceição 
Orientador: Ramos, Jaime
Keywords: Passeriformes do Palearctico; Caniçais; Estratégias migratórias; Stopover
Issue Date: 2013
Place of publication or event: Coimbra
Abstract: Reed beds are associations of hydrophyte vegetation that includes species of different families. They are also the natural habitat of specialized fauna such as migratory passerines who make stopovers during their migration between Europe and sub-Saharan Africa. This study assesses the quality of two reed beds in Central Portugal, Paul do Taipal and Paul da Madriz, for two insectivore passerine species, Acrocephalus scirpaceus (Reed Warbler) and Acrocephalus schoenobaenus (Sedge Warbler), similar in physiology but with contrasting migratory strategies and feeding habits. Ringing data from 12 years was used to evaluate habitat use for both study species and to determine productivity of breeding Reed Warblers. Environmental factors were used to explain stopover duration and body weight variation during spring and autumn migration. The birds' body condition was assessed and compared between species, seasons and age. Blood samples were taken to assess triglycerides and glucose blood levels, which are considered to distinguish migratory strategies. Abundance of food items present in the environment was determined by counting arthropods in the field to determine possible differences in stopover quality, with emphasis on the Sedge Warbler's preferred food, Hyalopteris prunis aphids. Finally, bird faeces were collected and examined to assess bird diet and preference in both reed beds. This study shows that Paul do Taipal was used more extensively than Paul da Madriz for both species. North Atlantic Oscillation and Northern Annular Mode values between December and March were the environmental parameters more correlated with stopover duration for both migratory seasons, whereas precipitation in North Africa and wind speed in Portugal were the most important parameters to explain body weight variation in spring and autumn migration, respectively. The body condition of Reed and Sedge Warblers were both greater during the autumn migration than during the spring migration. Productivity of Reed Warbler has been increasing in Paul do Taipal, despite the reduction in adults and juveniles. Triglycerides values differed between species and glucose between seasons with concentrations higher in Sedge Warblers and the autumn migration, respectively. Arthropod abundance varied for almost all orders between months, with higher numbers in summer. As expected, the peak of abundance of aphids coincided with the peak of passage by Sedge Warblers, but the relationship between the two variables was not significant. Food items most consumed by both passerines in both reed beds were Coleoptera and Hymenoptera. According to Ivlev Indices, there was a preference for Coleoptera and Hymenoptera in Paul do Taipal for both species and a preference for Coleoptera, Hymenoptera, Hemiptera and Diptera in Paul da Madriz for Reed Warblers. These results show that Paul do Taipal seems to be a better stopover site due to increased abundance and diversity of food items and use by both Sedge and Reed Warblers. Environmental parameters are very important in determining the stopover duration of these two passerines. Metabolite blood levels are in accordance with Reed Warbler making stopovers in Portugal before and after crossing the Mediterranean, while Sedge Warblers do not seem to fatten up in Portuguese reed beds.
Caniçais são associações de plantas hidrófitas que incluem espécies de várias famílias. São também o habitat natural de fauna especializada, tal como passeriformes migradores que fazem paragens durante a sua migração entre a Europa e a África subsariana. Este estudo avalia a qualidade de dois caniçais no centro de Portugal, Paul do Taipal e Paul da Madriz, para duas espécies de passeriformes migradores, Acrocephalus scirpaceus (Rouxinol-pequeno-dos-caniços) e Acrocephalus schoenobaenus (Felosa-dos-juncos), semelhantes fisiologicamente mas com estratégias migratórias e hábitos alimentares contrastantes. Doze anos de dados de anilhagem científica foram usados para avaliar o uso de habitat para ambas as espécies de estudo e determinar a produtividade de Rouxinóis reprodutores. Fatores ambientais foram usados para explicar a duração de paragens e variação de peso durante a migração primaveril e outonal. A condição corporal dos pássaros foi determinada e comparada entre espécies, épocas e idades. Amostras de sangue foram recolhidas para avaliar níveis de triglicerídeos e glucose no sangue, que se consideram poder distinguir estratégias migratórias. A abundância de items alimentares presentes no ambiente foi determinada através de contagens de artrópodes no campo para determinar possíveis diferenças na qualidade das paragens, com ênfase na comida preferida da Felosa, afídeos Hyalopteris prunis. Finalmente, foram recolhidas fezes das espécies de estudo e examinadas para determinar a dieta e preferência das aves em ambos os caniçais. Este estudo mostra que o Paul do Taipal foi usado mais extensivamente do que o Paul da Madriz por ambas as espécies. Os parâmetros mais correlacionados com a duração de paragem para ambas as épocas de migração foram os valores da North Atlantic Oscillation e Northern Annular Mode entre Dezembro e Março, enquanto a precipitação no Norte de África e a velocidade do vento em Portugal foram os parâmetros mais importantes para explicar a variação de peso na migração primaveril e outonal, respectivamente. A condição corporal dos Rouxinóis e das Felosas foram maiores durante a migração outonal do que durante a migração primaveril. A produtividade dos Rouxinóis tem vindo a aumentar no Paul do Taipal, apesar da redução de adultos e juvenis. Os valores de triglicerídeos foram diferentes entre espécies e a glucose entre épocas, com concentrações mais altas nas Felosas e na migração outonal, respectivamente. A abundância de artrópodes variou para quase todas as ordens entre meses, com valores mais altos no verão. Tal como esperado, o pico de abundância de afídeos coincidiu com o pico de passagem das Felosas, mas a relação entre as duas variáveis não foi significativa. Os items alimentares mais consumidos por ambos os passeriformes nos dois caniçais foram coleópteros e himenópteros. De acordo com os Índices de Ivlev, houve uma preferência por coleópteros e himenópteros no Paul do Taipal por parte de ambas as espécies e uma preferência por coleópteros, himenópteros, hemípteros e dípteros no Paul da Madriz por parte dos Rouxinóis. Estes resultados mostram que o Paul do Taipal parece ser um melhor local de paragem devido à elevada abundância e diversidade de items alimentares e por ser utilizado tanto por Felosas como por Rouxinóis. Os parâmetros ambientais são muito importantes para determinar a duração de paragem destes dois passeriformes. Níveis de metabolitos no sangue estão em conformidade com os Rouxinóis fazerem paragens em Portugal antes e após atravessarem o Mar Mediterrâneo, enquanto as Felosas não parecem engordar nos caniçais portugueses.
Description: Dissertação de mestrado em Ecologia, apresentada ao Departamento Ciências da Vida da Faculdade de Ciências e Tecnologia da Universidade de Coimbra.
URI: http://hdl.handle.net/10316/24904
Rights: openAccess
Appears in Collections:FCTUC Ciências da Vida - Teses de Mestrado

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